Cucumis sativus

Nombre INCI: Cucumis sativus
Nombre Común: Pepino

El pepino es el fruto de una planta herbácea anual (cucumis sativus), de la familia de las cucurbitáceas. La planta tiene grandes hojas verdes formando un dosifíquelo encima de los frutos, que nacen de brotes laterales en las axilas de estas. Se la puede guiar por una espaldera aprovechando los órganos filamentosos que les sirven para aferrarse a otras plantas o dejarla crecer en tierra. Los cortes, gruesos y espinosos están divididos en nudos de los cuales nace uno de los órganos dichos anteriormente y una hoja. Su fruto, el pepino es una hortaliza de piel verde, más o menos oscura o incluso amarillenta, según la variedad, con forma cilíndrica y alargada de unos 30 cm. El interior es una pulpa blanca y acuosa con pequeñas semillas aplanadas repartidas a lo largo del cuerpo del fruto. Habitualmente se recolecta aún verde y se consume crudo, cocinado o elaborado como adobado. Fresco tiene menos nutrientes que en vinagre, debido principalmente a los ingredientes, entre ellos el eneldo. La mejor variedad para adobar es la llamada “Cronicón”. Se conoce desde hace más 3.000 años. Aunque se piensa que es oriundo de la India, su cultivo se ha extendido tanto que es difícil determinar su procedencia. Ya formaba parte de la gastronomía griega y romana. Según cita Plini, nunca carecía entre los platos servidos al emperador Tiberi. Hoy en día, es un ingrediente típico en las ensaladas mediterráneas y su variante adobada un popular aperitivo.